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  • 医师:正确使用膝盖到老都不会退化!

    2020-06-19

    医师:正确使用膝盖到老都不会退化!

    任何破坏软骨的原因,日积月累会逐渐严重起来,并非随着年龄增长而自然老化。

    “退化性膝关节炎”,是一种好发于四、五十岁以上中老年人的关节疾病,癥状是膝盖会感到深层的抽痛或割裂痛;在膝盖弯曲、久坐后起身时、或突然变换姿势时,偶而会听到清脆的弹拨音或摩擦声音;甚至会感到膝关节突然无法使力,或是在某些姿势似乎会锁住;严重时会逐渐变形,慢慢丧失功能。这种膝关节疾病,比较正确的中文翻译应是“骨性关节炎(Osteoarthritis)”(退化性关节炎是直接由DegenerativeArthritis翻译过来的),但由于大家已习惯“退化”性关节炎的中文翻译,一般人望文生义,以为膝关节会随着年龄增加而退化。

    如前所述,因为国内一直将骨性关节炎称为“退化性”关节炎,因此很自然的,就会将病因误导为“退化”、“老化”。过去,只有大约一○%的“骨性膝关节炎”是确实知道原因的,如:膝关节内部构造(骨、软骨、十字韧带、半月软骨)因外伤而受损、下肢骨折后癒合不正……。另外,高达九○%却是原因未明、而被认为是“原发性”,只因流行病学的统计发现它与年龄有关,就认为是自然老化现象。

    理论上,历经百万年的演化,人体膝关节构造之精緻完美,软骨并不容易受伤或“退化”,除非结构受到破坏(像是因为过度激烈运动造成半月软骨、十字韧带损伤,甚至是骨折等),膝盖的稳定度受到影响,软骨才会受到波及而逐渐损坏,为什幺他们的膝关节还是会“退化”?

    其实,自然老化的说法,反证很多:并非每个老人都有“退化”问题、同一个人的不同关节也有不同程度的“退化”,譬如,肩关节与踝关节就鲜少有“退化”情形、同一膝关节的不同部位有不同程度的“退化”(下图)……仔细思考,这些事实确实会让人怀疑自然老化的说法。事实上,只要我们把膝关节当成牙齿一样保健,正确的使用膝盖,到老都不会退化。

    医师:正确使用膝盖到老都不会退化!

    接受膝关节置换手术时发现,右边软骨已“退化”,左边软骨却完全正常。(

    所以,膝关节“退化”与年龄应无直接关係,任何破坏软骨的原因,日积月累,当然会呈现随着年龄逐渐严重的现象,并非随着年龄增长,软骨组织就会自然老化。任何疾病的形成都经过四个阶段:酝酿期、临床前期、临床期、残障期。对于因膝痛看诊的病患,临床医师一般惯用X光片做诊断,然而X光片只是一种间接的诊断方式,无法直接看到早期的软骨变化。“退化”性膝关节炎的软骨破坏通常要到中年以后才会显现在X光片上。

    因此,同样的因为不明原因膝痛看诊的民众,年轻朋友较倾向会被告知与运动伤害相关的诊断(如:肌腱炎、半月软骨受损、十字韧带受损、髌骨外偏……)。四十岁以上的中年朋友却会因为X光片上多少已有软骨磨损的现象,几乎都会被告知膝关节已经开始“退化”了。到了老年,多半已进入“残障期”,早已错过仍有机会治癒的阶段了。膝关节“退化”与年龄的关係并不是直接的,软骨的破坏是从年轻就开始的,日积月累,发病(临床期)的年龄,与膝关节不当使用的强度以及频率有关,因此,年轻人还是会因为膝关节使用不当,而得到“退化”性关节炎。同样的膝痛问题,在不同阶段寻求医疗,可能会得到不同的诊断,也可能因此而错失了治癒机会。



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