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  • 《然后你就死了》:如何不被雷击劈成一堆肉屑?

    2020-06-10
    遭雷击会怎样?

    一九七八年四月二日,侦测核爆的船帆座(Vela)间谍卫星发现双闪现象,显示似乎有人在纽芬兰外海贝尔岛(Bell Island)的採矿小社区扔下核弹。不过,军事分析家认为这情况不太可能发生,因为冷战不太可能在纽芬兰这地方突然白热化。经过几次电话联络之后,他们确认这处採矿社区并未沦为核爆废墟。

    那幺,到底是怎幺回事?

    船帆座卫星不会侦测到闪电,因为核弹的光线比闪电明亮得多。但船帆座的设计并未考量到「超雷电」(superbolt)的现象──这是一种很罕见的闪电,威力大得不输核爆。贝尔岛的闪光就是超雷电,在三十哩外(约四十八公里)仍可听到雷声,造成三呎(约一公尺)的凹洞、房屋毁损,电视机爆炸。

    什幺是超雷电?一般闪电是从云的底端劈下,距离地面仅仅三千呎(约九百一十四公尺)。而出现机率仅百万分之一的超雷电是源自于地面上空三万呎(约九千一百四十四公尺),需要更强大的电压,才能通行这幺长的距离,威力比一般闪电强百余倍。

    目前科学家尚未完全了解云如何产生电,但一般认为,这和冰与水在暴雨云的上升与下沉气流中上下移动有关,如此会产生静电,就像毛袜在地毯上磨擦时会产生的状况一样。

    超雷电极为罕见,且多发生在海上,因此第一手的目击叙述并不多。一九五九年四月二日,伊利诺州利兰市(Leland)曾发生超雷电,在玉米田上留下十二呎(约三点七公尺)的洞。一八三八年,超雷电打在英国皇家海军罗德尼号(Rodney)八百磅的桅杆上。作家法兰克.连恩(Frank Lane)在《怒吼环境》(The Elements Rage)一书中写道,这道超雷电「立刻把桅杆劈成一堆木屑」。

    如果你真的非常、非常不幸,站在看起来很不祥的雷雨云下方。雷雨云在离地面三万呎的高空产生雷电,接下来会发生什幺事?你会被劈成一堆肉屑吗?

    有可能。但真正的结果得看雷电如何打在你身上,以及这道雷电传递多少能量。若有一整道和手臂等宽的雷电穿过你身上,那幺即使一般的闪电也会把你变得和罗德尼号的桅桿一样,成为一堆碎屑。但通常不会的原因在于,即使闪电直接劈在你身上,也只以部分力量通过受害者的身体。有些人直接遭到雷击之后仍活下来,因为这道闪电「包围他们」,而非直接穿过他们的身体。

    被闪电包围听起来像是会致命的经历,但如果真的被雷劈,那幺这情况的生存机率最高──你身上是溼的更好。电总是从阻力最小的路线通过,如果闪电打到你,而你是溼的,那幺这路线通常是沿着你的皮肤通过,不会穿过你体内。闪电也会让你周围充满电力,那一刻,空气会变得比你的内脏更容易让电通过。 这就是闪络现象(flashover),因此有些人被雷击昏,醒来后发现自己全身赤裸,因为皮肤上的水分蒸发了,身上的衣服支离破碎。

    如果感觉到静电在累积,例如手臂上的汗毛耸立,或你周遭空气开始劈啪响,立刻找掩护。到车子附近最好。车子的金属是闪电的低阻力通道。电流会在车子外缘的周围通过,车内能完全避开。

    雷击与一般家庭触电的一大差异,在于闪电很快通过你的身体(通常介于八到十微秒)。一般来说,若是把叉子戳进插座造成的触电,由于持续时间较长,对心跳的冲击并不严重。雷击时,雷电通过心脏的确切时间点决定了你的生死。不幸的话,雷电会在心脏收缩前一瞬间通过。如果电流在这瞬间通过你的心脏,这十分之一秒就会引发心房纤维颤动(fibrillation)。如果没有除颤器帮助,就会命丧黄泉。

    但如果闪电在心脏收缩后才劈下,你就走运了,虽然还是置身险境。超雷电可扰乱整座城镇的电力线路,贝尔岛上的房子就是证明。试想这会对你身体造成什幺影响?你的大脑只靠十分之一伏特的讯号运作。雷击过度刺激你的中枢神经系统,力量暂时胜过大脑,造成你失去意识,甚至搞乱提醒你呼吸的脑干。如果情况严重,你就会真的忘记呼吸。即使闪电不是直接击中,也可能发生这种情况。

    正因如此,心肺复甦术(CPR)在雷击之后特别重要。脑干可能自行从混乱中恢复,你可以恢复呼吸,但那需要时间。问题是,如果没人帮助你呼吸,你根本没有时间。

    该如何避免这一切?下雷雨时,万万不可站在树下。闪电可能劈到树木,传到地上,把这地方变成电炉。这对你来说很不妙,因为人体的很大一部分是盐水,盐水的阻力比地面上的水低,因此你会变成阻力最小的通路。

    想知道其他糟糕的点子?躺在壕沟。沿着地面传导的电力会形成弧线穿过你的身体,抵达壕沟的另一边。站在浅浅的洞穴中也不好,因为也有电弧的问题。赶快找一辆车进去吧!

    闪电会沿着一条腿而上,从另一条腿下来,挟持你体内的电力系统,导致腿部肌肉突然伸直,迫使你跳起。电流也会引发「电穿孔」(electroporation),这过程会刺穿与毁坏细胞壁,导致电流通过的组织坏死,成为发炎温床。好处呢?至少电流不会通过你的脑干,因此你还是会记得呼吸。

    超雷电劈到罗德尼号的桅杆时,使桅杆上的水沸腾,水分子快速膨胀成气体,把整个桅杆炸到水中,连恩说:「像木匠拿刨木刀在船上狂刮。」

    若直接遭超雷电劈打,大部分的电流很可能沿着你身边经过。不过,超雷电够强,即使大部分的电只从你身边经过,剩下的也足以让你心跳停止、大脑失控。换言之,你死定了,只是不会粉身碎骨。

    如果你真的很不幸,或误信偏方,在头上插根金属棒,那幺和晚餐盘一样宽的雷便会完全打在你头上,这样你的下场将和罗德尼号的桅桿一样。雷电顺着你多汁的血管与组织流窜,以比你站在太阳表面还热的能量把你加热,让体内的水变成蒸气,身体炸得粉碎。

    即使是普通的闪电,也可以穿透你的皮肤,加热、撕裂你的微血管,在你身上刻出「闪电花朵」(lightning flower)或「皮肤羽毛纹」(skin feathering)的图案。

    届时,船帆号卫星将发现这次闪电,或许还有几个科学家会飞过去,确认没有人施放核弹。但他们只会发现几台坏掉的电视机、几个惊魂未定的邻居,还有一些分散得很平均的尸块。

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    书籍介绍

    本文摘录自《然后你就死了:被陨石击中、被鲸鱼吃掉、被磁铁吸住等45种离奇死法的科学详解》,脸谱出版

    *透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

    作者:柯迪・卡西迪(Cody Cassidy)、保罗・道尔蒂(Paul Doherty)
    译者:吕奕欣

    当史蒂芬.金遇上史蒂芬.霍金,以最严肃的科学家精神,探究最滑稽、最荒谬、最悲惨的死法!跳进黑洞里?搭飞机遇到窗户脱落?惨遭丢进火山口当祭品?参观洋芋片工厂时掉入机器中?一一然后呢?

    旧金山着名探索博物馆资深驻馆科学家保罗・道尔蒂与作家柯迪・卡西迪联手探究四十五种离奇死法,这些情境有的看似异想天开、有的确有其事,作者採用某些勇者的亲身经验(或验尸报告),例如乘坐木桶滑下尼加拉大瀑布、把手伸进分子加速器,或让蜜蜂螫咬睪丸。有些情况缺乏第一手资料,例如跳进黑洞或挖个从美国通到中国的地洞钻进去,因此参酌军事、医学、天文物理学报告及假说,或者某些好奇教授的研究(像是香蕉皮到底有多滑)。

    除了目睹五花八门的精彩死法,也能习得千奇百怪的冷知识(例如,遭蜂群攻击时,宁愿没穿裤也不能没戴面罩;如果必须在核爆末日后生存,每天必须吃一百四十四只蟑螂才能存活),更可获取宝贵的求生法则(例如,进行时光旅行时,首选年代是三亿七千万年前;没穿太空装就离开登月小艇时,千万别大吸一口气憋着)。作者旁徵博引,从物理学、天文学、解剖学等多元角度描绘各种死法、剖析致命情境的前因后果,内容兼具知识性与娱乐性,宛如畅销科普书《如果这样,会怎样?》融合《绝境求生手册》,令人时而捧腹大笑,时而胆颤心惊。

    《然后你就死了》:如何不被雷击劈成一堆肉屑?


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